AST SpaceMobile lover at lancere en LEO-konstellation, men vil den levere?

Melek Ozcelik
AST SpaceMobile går tydeligvis gennem økonomiske problemer lige nu, og mange spekulerer på, om det kan leve op til sit løfte om en satellitkonstellation. Teknologi

AST SpaceMobile er en af ​​de nye private rumvirksomheder, der planlægger at tilbyde os bredbåndsinternet fra rummet. Den første satellit, BlueWalker3, skal efter planen opsendes i sommeren 2022. Denne opsendelse er dog allerede blevet forsinket flere gange, så det er ikke helt klart, hvordan AST forventer at gennemføre sine ambitiøse mål.

Udover tekniske forsinkelser er der et spørgsmål om penge, da AST's driftsudgifter vokser. Virksomheden har investeret $56,7 millioner i at udvikle BlueWalker3 og forventer at pådrage sig yderligere $10-12 millioner. Efter at have afsluttet tredje kvartal med kontanter på $360,4 millioner ser det ud til, at virksomheden hverken har midlerne eller tiden til at producere og opsende 20 satellitter i slutningen af ​​2022, som lovet. Eller har det?

Indholdsfortegnelse



Planerne for SpaceMobile og dets omkostninger

AST SpaceMobile er et ambitiøst projekt, der håber at kunne udnytte rumteknologi til at tilbyde overlegen kundeservice. Ideen er at skabe en satellitkonstellation i LEO for at give et bredbåndsmobilnetværk, der ville være direkte tilgængeligt fra almindelige mobiltelefoner. Til dette formål planlægger virksomheden at skabe 214 store LEO-satellitter, der opererer i 16 orbitale fly. Men AST er villig til at starte i det små - med kun 20 enheder, der tilbyder tjenester i 49 lande.

Det AST SpaceMobile omkostningerne til at implementere projektet fuldt ud er lige så ambitiøse og forventes at nå op på 2 mia. Den første fase af projektimplementeringen er i øjeblikket anslået til $300 millioner. Men på nuværende tidspunkt er det ikke klart, om virksomheden kan sikre tilstrækkelig finansiering.

Har AST penge nok?

Lige nu ser det ud til, at AST SpaceMobile-projektet ikke klarer sig så godt økonomisk. I første halvdel af 2021 stod AST-aktionærerne over for hidtil usete tab på $31,5 millioner, hvilket er en kæmpe kontrast til sidste års tab på blot $9,9 millioner.

Udover virksomhedens tab vokser AST driftsomkostninger også. Faktisk er disse udgifter i de seneste måneder fordoblet fra $25,1 til $54,3 millioner. Medmindre virksomheden begynder at generere indtægter, vil disse tab blive ved med at vokse med en alarmerende hastighed.

Selv nu ser det ud til, at AST's pengestrøm falder med 72,2% om året. Naturligvis lykkedes det AST at sikre sig 462 millioner dollars, da de blev offentliggjort med en SPAC-aftale, men det er ikke helt klart, hvor meget tid disse penge vil vare - især i betragtning af, at kun den første fase af projektimplementeringen ikke er meget lavere end det.

Den dårlige økonomiske situation kan ikke andet end at påvirke AST SpaceMobiles aktie- og aktieværdi. Prisen har allerede nået punktet på $6,96 én gang og blev for nylig handlet til omkring $8 pr. I februar var dette tal stadig $25,37, så kursen er også alarmerende. Medmindre virksomheden kan bevise sin teknologi, ender aktionærernes risiko med ingenting.

Vil virksomheden overleve?

At bevise sin tekniske kapacitet, som er så nødvendig for ASTs overlevelse, ser ud til at være den største udfordring, virksomheden står over for lige nu. AST SpaceMobile, tidligere kendt som AST & Science, rettede sin opmærksomhed mod at bygge større satellitter i 2019, et år efter at have erhvervet aktiemajoriteten i NanoAvionics. Virksomheden har et etableret ry for at udvikle nano-satellitter, men AST SpaceMobile-projektet handler om at bygge langt større rumfartøjer. Ingen af ​​virksomhederne har nok teknisk erfaring med at bygge store rumfartøjer, hvilket kan være en af ​​hovedårsagerne til ASTs nuværende økonomiske problemer.

Udover mangel på teknisk erfaring er der spørgsmålet om licens. BW3-satellitten formodes at blive opsendt under eksperimentel licens, som stadig afventer. Papua Ny Guinea udstedte en tilladelse til AST's konstellation, hvilket kun vakte mere ekspertbekymring. Ifølge non-profit organisation TechFreedom forventes operationer i ASTs planlagte kredsløb at overstige 10 milliarder dollars, mens hele Papua Ny Guineas statsbudget kun er 6 milliarder dollars. Så det virker for tidligt at tage ansvar for en sådan licens.

Også NASA har rejst bekymringer, efter at AST anmodede FCC om at kontrollere sin kommende 720-km højde satellitkonstellation. NASAs satellitgrupper er allerede aktive i området, og i betragtning af ASTs manglende ekspertise er NASA bekymret for kollisionsrisici.

Konklusion

Med alle disse risici og forsinkelser i tankerne, kan man kun håbe, at AST SpaceMobile-projektet ikke bare er endnu en boble, der ville lade sine investorer bryde. Men virksomheden skal vise, at de kan levere resultater, før de håber på at tiltrække yderligere investeringer, som AST klart har brug for lige nu. Desværre har det mest været snak og lidt forretning indtil videre.